Alamat ng Mangga

Alamat ng Mangga

Gabi habang malakas ang hangin sa labas at ang langit ay nagbabadyang umulan ng umalis si Jeff sa eskwela. Inabutan siya ng munting ambon habang naglalakad papauwi na naging dahilan kung bakit naging putikan ang kanyang mga paa. Mahirap lang si Jeff, hindi na kailangan ng ano pang paliwanag upang makita sa hitsura niya ang kanyang kalagayan.

Ulila sa Ina si Jeff. Namatay ang kanyang ina noong siya ay isinilang. Ito rin ang pinakamabigat na dahilan kung bakit malaki ang galit ng kanyang ama sa kanya.

Malalim na ang gabi bago siya nakarating sa kanilang bahay at kahit na ambon lang ang kanyang sinugod ay basang basa siya dahil sa 20 Kilometrong layo ng kanyang nilakad. Pagod na si Jeff at nais nang magpahinga, hahayaan na lang ang kumakalam na sikmura dahil wala rin namang makakain sa kanilang bahay. Wala ang kanyang ama sa kanila, at mukhang hindi na uuwi ng gabing iyon.

Iniayos ni Jeff ang munti niyang papag upang makahiga na, wala nang panahon para mag-aral at masyadong madilim ang aandap-andap na lamparang nagsisilbing ilaw sa buong bahay, wala rin namang pasok kinabukasan dahil Sabado. Mahirap lang ang buhay ni Jeff, ngunit siya ay matalino. Ilang araw na lang at nalalapit na ang kanyang ika 11 kaarawan, sabik na siyang regaluhan ang sarili ng bagong pantalon na maiisuot niya sa paaralan. Pagkabangon niya sa kama ay naisip niyang kunin ang kanyang alkansya upang madama niya ang bigat nito.

“Magkano na kaya ang laman ng alkansya ko?” Sambit ni Jeff sa kanyang sarili habang inaalog at pinapakalansing ang bawat baryang laman ng alkansyang gawa sa lumang lata ng Nido. Solo sa bahay si Jeff, wala pa rin ang kanyang ama. Ang tanging kasama niya ay ang lumang transistor radio na nakatutok sa Am radio. Walang ibang tunog na masasagap kundi ang malabong boses ng nagkokomentaryo tungkol sa bulok na sistema ng pamahalaan. Walang pakialam si Jeff, ang nais lang niya ay may marinig siyang boses para hindi niya maramdaman na nag-iisa lamang siya.

Dahil walang ibang pagkain, naisip ni Jeff na manguha na lang ng prutas sa puno ng mangga sa labas ng kanilang bahay, mainam na rin na panawid gutom lalo na’t wala ka namang ibang pagpipilian.

Habang nasa ibabaw ng puno ay narinig niya ang tinig ng isang lalaki…

“Jeff?” Pasigaw na sambit ng lalaki sa may di kalayuan.

“Antay lang ho at bababa ako ng puno” tugon ni Jeff sa lalaking ngayon lamang niya nakita.

Malapit na si Jeff sa paanan ng puno ng dumungaw sa bakuran nila ang lalaki.

“Iho, ikaw ba si jeff na anak ni Tasyo?”

“Ako nga po… ano po ang…”

Agad sumabat ang lalaki at sinabing “Sumama ka sakin Iho at ito ay importante, ang ama mo… nadisgrasya!”

Nagliparan ang mga ibon sa paligid na tila ba’y natakot sa balitang hatid ng misteryosong lalaki.

Itutuloy…